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8款喷墨照片打印机专题评测
时间: 2006-7-16     来源: 个人电脑     作者:
    如今,遍布大街小巷的数码冲印店已经成为很多人冲洗数字照片的首选,每张不到一元钱的低廉价格加上方便省心的服务使得照片打印机的处境越来越尴尬。难道在欧美等国大行其道的照片打印机真的不适合中国的国情?
 
谁需要照片打印机?

  打印机厂商曾经对数字相机的普及寄予厚望,因为在欧美等许多国家,照片打印机的销量都因此大幅度上升。如今,数字相机的浪潮席卷了神州大地,使用数字相机已经算不上是先锋的标志,而不使用数字相机倒可以成为复古的标签。照片打印机的销售数字的确在增长,而且增长的比例似乎也不能说不高,但是照片打印机销售总量和庞大的数字相机使用人群比起来就有些少得可怜了。当然,这也意味着市场增长的潜力还很大,但是现在打印机厂商们面临的问题是这种潜力在释放之前恐怕就会被倡导数字冲印的胶卷厂商吞噬掉了。

  同欧美等一些照片打印机风靡的发达国家不同的是,国内居民居住相对集中、密集,而人们的消费能力相对较弱。廉价的数字冲印对于大部分数字相机的拥有者来说效果足够好了,而几乎无处不在的冲印网点甚至可以提供电话上门取送服务,冲印方式既方便又省心。相比之下,照片打印机的问题还多多:且不说动辄上千元的价格,不断消耗的照片纸和墨水就够让人揪心的,而且对于普通的家庭用户来说打印照片的操作过程还比较麻烦,没办法做到像电视机、微波炉这些家电产品那样易用,此外时不时发生的打印头堵塞问题更让人欲爱不能。面对数字冲印的强大攻势,看起来打印厂商已经回天无力了,难道这就是结局?

  照片打印机并不是失败者。从仍然保持增长的销售数字就可以看出,也许这场竞争并没有真正的失败者,只不过照片打印机需要找到自己的正确位置:不要继续做冲印的对手,而要成为冲印的益友,专做冲印所不擅长。

  如今是一个崇尚个性的时代,冲印这一相对传统的行业尽管也数字化了,但是它所擅长的仍然是大批量、快捷的服务,一旦需要提供个性化服务就有些力不从心了。所以,如果你只是想把春游的照片原封不动地冲洗上几十、上百张,分给亲朋好友,那么数字冲印的确是最合适的选择。不过当你需要把其中的一些照片进行深度加工:例如进行一些色彩优化或效果处理后放大悬挂,或者编排超“酷”的版式并制作成情景故事,打印成贺卡等等,那么照片打印机就成了首选了。

  因为有电脑这个好搭档,灵活性就成了照片打印机的最大优点。对于喜欢自己进行一些二度创作的爱好者,以及那些把电脑当作数字暗室的摄影发烧友和专业人士,照片打印机带来的创作上的自由度是没办法取代的。

  除了灵活性,方便性也是打印机的优点。尽管对于成批量的打印任务,使用照片打印机无论在操作或成本上都没有什么优势,倘若临时需要一两张照片,那么专门跑一趟冲印店未免太兴师动众了些。对于平时工作紧张的上班族,如果不是周末,平时很难找到时间去冲印店。假如家里有一台照片打印机,有亲友到家中聚会时拍了合影,就可以现场提供“立等可取”服务了。

  谁需要照片打印机?仔细思量一下,答案竟然是每一个人都需要。我们需要数字冲印,但如果能有一台照片打印机就放在电脑桌上就更好了。数字冲印的地位好像生活必需品,照片打印机难以撼动,但是如果希望生活更加有色彩,更加有个性,那么照片打印机能为我们带来的乐趣也不是冲印可以代替的。所以打印机厂商们不需要为照片打印机的前途担忧,随着消费能力的不断增长,当我们愿意把更多的钱用在改善生活品质上时,照片打印机便自然而然地进入大批数字相机拥有者的视线。而打印机厂商需要关注的是如何让打印机更好用,价格和使用成本更低,让打印机带给我们更多的乐趣,而不是烦恼,我们才会更情愿地花钱购买。

直接打印成主流

  即便对于电脑硬件发烧友,使用照片打印机也算不上是简单的事情。设置纸张类型、尺寸,调整打印质量,版面布局,选择各种色彩设置,另外还要保证打印机在打印前状态良好:打印头没有堵塞、打印头已经经过校准等等……想想这些头都会变大,打印照片简直就是折磨自己。所以当可以脱离电脑打印照片的直接照片打印机出现后,受到了极大的欢迎。在日本,退休的老年人居然成为直接照片打印机的最主要购买者,这足以说明这些打印机有多好用了。

  一两年前,能脱离电脑直接打印照片的打印机还属于高端产品。而今,只有个别低端产品没有提供直接打印能力,而且直接打印方式也得到了拓展,除了内置存储卡读卡器插卡打印,还可以通过USB端口与数字相机直连打印,此外手机甚至还可以通过蓝牙和红外无线打印照片。

  过去,插卡打印会显著提高成本,所以是高端机型的专利,而今,不少一千多元的照片打印机不仅提供了非常齐全的存储卡支持,还内置了漂亮的彩色液晶显示屏。硬件技术的成熟和制造成本的下降使得插卡打印不再是高端产品的专利。相反,如今一些定位于专业级应用的产品却不提供插卡打印功能,毕竟专业应用不借助电脑的帮助是无法完成的,所以专业机型不支持插卡打印大概更多是为了显示自己的专业气质,免得被越来越大众化的插卡打印潮流降低了身份。

  通过USB接口直连数字相机打印也不是什么新鲜事了,不过最初的时候它走了一段弯路,当时每个打印机厂家都有自己的USB连接标准,所以市场上的数字相机一下子有些不知所措,不知道该兼容那个标准才对。幸好这种标准之争没有演变成DVD刻录标准那般混乱,PictBridge规范最终一统江湖,如今的数字相机和照片打印机几乎都遵循这一标准。USB直连打印的硬件成本比插卡打印更少,所以也被更多的照片打印机所采用。

  同USB直连打印相比,插卡打印带来的灵活性更多一些。例如可以提供更方便的检索方式,编辑、裁减、调整照片效果也更方便,甚至不少打印机还内置了模板,方便你制作各种特殊照片效果。对于普通家庭用户来说,有这样的照片打印机真的不需要再和电脑连接了,当作一件普通电器放在客厅甚至书房里面都没问题。

使用成本仍然令人揪心

  照片打印机的使用成本不仅有墨水消耗,还有照片纸的价格,二者大体上各占一半左右。

  我们本次测试没有墨水消耗成本方面的测试,一方面是考虑到测试周期的原因,另一方面因为目前打印机使用的墨水有6色,甚至8色,墨水颜色除了传统的CMYK还有红色、蓝色、绿色、橙红色、灰色等特殊色彩,墨盒结构也有分体、独立,这就为测试带来了很大的难度,使用不同的测试样张、测试方法可能会得出不同的测试结果。

  虽然没有很精确的测试数据,根据以往的经验,我们大致可以估算出打印成本的价格区间。目前打印一张4×6英寸照片的成本大概在2-4元左右,8×10英寸(A4)照片为8-15元左右,打印成本还是比较高的,这还没有算上由于打印设置错误而浪费掉的纸张和墨水——而这种情况时常会发生。所以如何节省打印成本就成了一个值得关注的问题。

  一般情况下,打印机厂商都会推荐你使用原厂照片打印纸,并宣称这样才能保证最佳打印质量。的确如此,兼容打印纸在打印质量以及耐久性等方面往往同原厂打印纸还存在差距。不过考虑到原厂照片纸和兼容纸之间的价格差异,有些兼容纸在性价比方面还是有优势的。一些打印量大的摄影爱好者或专业人士往往会花时间寻找合适的替代品,这可以节省可观的投资。值得注意的是,使用兼容纸时应该在打印机驱动程序中进行设定以获得更好的效果。有些打印机驱动程序提供了专门的兼容纸选项,但是建议你尝试一下不同的设定,你可能会意外地发现选择原厂纸张设定竟然会比用兼容纸张设定效果来的要好。

  一般来说,高档打印机的墨水消耗成本往往要低一些,而低档产品尽管价格便宜,但是墨水消耗成本却更高一些。不同的墨盒结构也会对墨水消耗产生直接影响。墨盒和打印头分离设计可以降低更换墨盒的成本,当然如果打印头使用时间太长,也会引起打印质量下降,或者由于打印头堵塞而不得不进行更换,更换打印头的成本还是比较高的。采用墨盒和打印头一体设计可以保证打印质量,只是由于较高的更换成本更适合打印量不大的用户。

  采用各色墨水独立设计的墨盒可以避免某一种颜色耗尽就必须更换整个墨盒的墨水浪费问题,但是这种独立设计也会增加墨盒的制造成本,所以单单从售价上看可能比一体化墨盒还要贵。不过如果你打印量大,那么长期使用节省下的墨水成本会把较高的售价抵消掉,最终更经济划算。

  兼容墨水(墨盒)一直饱受争议。同打印机厂商认可使用兼容纸张不同,它们对兼容墨水几乎完全采取否定的态度,甚至可能因使用兼容墨水而失去保修,所以如果你决定要使用,最好咨询一下厂商相关的政策。

  实际上市场上的兼容墨水的确良莠不齐,品质很难保证。对于那些打印头和墨盒分离的打印机,如果因使用劣质兼容墨水造成打印头堵塞而不得不维修更换那就得不偿失了。另外,兼容墨水往往也会在打印质量方面有所折扣,对于普通的办公应用还能应付,但精细的照片输出往往力不从心。

大块头和小个子

  照片打印机家族越发壮大,一些大个头的照片打印机需要两三个人才能抬动,而有些精致的照片打印机比一个CD随身听也大不了多少。我们可以根据照片打印机的输出尺寸把它们粗略分成小幅面(小于A4),A4幅面,A3以及更大幅面等几个类型。

  小幅面打印机通常最大可以输出4×6(A6幅面)的照片,这种打印机在国外被称作Snapshot(快照)打印机,最近几年非常流行。这种打印机基本上不需要和电脑连接,可以通过插卡或数字相机直连打印。除了采用喷墨技术(4色或3色),还有的采用热升华技术。它们打印出的照片质量虽然算不上专业,但是满足生活照的需要没什么问题。对于厌倦繁琐的PC操作的家庭用户,这类小型照片打印机是个不错的选择,只不过较高的价格和使用成本使得它们的性价比往往不如大个头的照片打印机。当然便携性是它们所独有的,有的小打印机甚至还带有电池,外出游玩的时候可以随时随地打印。

  A4幅面照片打印机是家庭和摄影爱好者的标准配置,这类打印机也是市场上的主流,厂商经常把各种新技术应用到它们身上,产品更新换代比较及时,功能也比较多。即便对于专业用户,高质量的A4幅面照片打印机也是值得考虑的。

  A3以及更大幅面的照片打印机基本上是专业或行业用户的选择。这类产品往往省略掉直接打印等各种消费级别的功能,但是打印质量却不含糊,而且往往可以提供更低的墨水消耗成本,适合打印量大的用户。

关于本次评测

  本次评测我们要求喷墨打印机厂商向我们提供的照片打印机最大输出幅面为A4,标配提供至少6色打印能力。尽管一些厂商把他们的某些4色产品也称作照片打印机,但是总的来说这类产品还是更适合在普通复印纸上输出办公文档,照片打印效果还是逊色一些。考虑到照片纸的昂贵,如果你希望有一台专门的照片打印机,那么还是应该选择至少具备6色打印能力的机型。

  我们共收到来自佳能、爱普生、惠普、利盟4家打印机厂商的8款产品。这4家厂商是喷墨打印机技术的最主要提供者,尽管在市场上你还能看到标注其它牌子的喷墨打印机,但是这些打印机采用的技术通常来自这4家中的一家。8款参测产品的价格从一千多元到近五千元不等,可以满足从普通家庭用户到摄影爱好者、专业用户的多种需求。

  经过前几年喷墨技术突飞猛进的发展,尽管今年的产品从技术层面上讲没有太多令人兴奋的进步,但无论是功能还是性能方面仍然有许多细节方面的改进。最令人高兴的是直接打印机的功能更加丰富,而价格却在降低,连低端照片打印机都开始提供插卡打印和彩色液晶屏幕。
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